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BIBLIOTECA DIGITAL MERCEDES AGULLO Y COBO

HEALEY LIBRARY

UNIVERSIDAD DE MASSACHUSSETS BOSTON

Presentación

Reyes Coll-Tellechea, Professor
Department of Latin American & Iberian Studies
Reyes.Coll-Tellechea@umb.edu


La Biblioteca Healey de la Universidad de Massachusetts en Boston tiene el honor de presentar la Biblioteca Digital Mercedes Agulló y Cobo, compuesta de dos secciones: una bibliográfica (en la que el usuario encontrará digitalizada gran parte de la producción de la Dra. Agulló) y la biográfica (que contiene imágenes de una vida de una mujer independiente dedicada a la investigación).


Esta Biblioteca Digital (BDMAC) es fruto de una colaboración transatlántica entre dos investigadoras y tiene como objetivo comenzar a llenar el enorme vacío documental al que se enfrentan los investigadores de la historia, el arte, la literatura, la historiografía, la bibliografía, y la archivística que trabajan lejos de los centros de investigación, hemerotecas y archivos españoles donde se guardan los trabajos de la Dra. Agulló y Cobo (y dentro de ellos la razón completa de miles y miles de documentos de imposible lectura para el investigador no avezado en el arte de la paleografía y, además, esparcidos por archivos, iglesias, museos y bibliotecas de España).  Se puede afirmar que la Dra. Agulló y Cobo ha llevado a cabo una labor hercúlea de identificación comprensión, captación y difusión de aspectos documentales clave para el entendimiento del pasado. Estamos, sin duda, ante una de los más importantes investigadores españoles. ¿Cómo consiguió Mercedes Agulló alcanzar semejante nivel en un lugar y un tiempo poco inclinado al reconocimiento de la inteligencia y la aptitud profesional de la mujer? El perfil biográfico de la Doctora Agulló aclara algunos puntos.


Nacida en Madrid en 1925, se licenció en Historia por la Universidad Complutense de Madrid, ciudad en la que desarrolló gran parte de su vida profesional y conoce mucho más en profundidad que la gran mayoría de los expertos.  Hija única de una madre excepcional (doña Rosa Cobo Etayo) que llegó a ser directora de varios grupos escolares en Madrid, y de un padre culto y extraordinario lector (don Santiago Agulló Padilla) que trabajaba para el Banco Hispano Americano, Mercedes Agulló disfrutó de una infancia intelectualmente estimulante y divertida. Sus padres la llevaban a todo tipo de exposiciones y actos culturales, estudió música y hasta se inventó un hermano… del que se enamoraban todas sus amigas, porque nunca se lo presentaba. La Guerra Civil Española (1936-1939) que ella y su familia pasaron en Madrid, vino a terminar con muchas de sus actividades favoritas. No obstante, la joven Agulló se negó en redondo a dejar de acudir a clase y a buscar protección en los refugios anti aéreos (en su lugar, se quedaba en casa, tumbada en un colchón, leyendo las novelas rosa de Pérez y Pérez).


Fue Bibliotecaria y Directora de los Museos Municipales de esa ciudad hasta su jubilación (1968-1990); dirigió también las revistas Villa de Madrid, Gaceta del Museo Municipal y Estudios de Prehistoria y Arqueología Madrileña. Es miembro numerario del Instituto de Estudios Madrileños, del que fue Vicesecretaria, institución fundada en 1955,  dedicada al estudio de la ciudad de Madrid; Mercedes fue también becaria del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), donde trabajó con don Joaquín de Entrambasaguas y don José Simón Díaz. Fue profesora de los Cursos para Extranjeros de la Universidad Internacional “Menéndez y Pelayo” de Santander, de 1949 a 1958.


Así pues, el periplo profesional de esta historiadora la lleva a conocer en profundidad archivos, bibliotecas y museos de Madrid, pero también iglesias, arte y folklore.  Gracias a su extraordinaria capacidad para la lectura cuidadosa de miles de documentos se nos abren las puertas a un mundo, unas vidas, unas costumbres y unos eventos de los que apenas quedaba rastro.


El perfil investigador sirve también para entender la transcendencia de su obra intelectual. La obra de esta historiadora se adentra en las vidas de impresores, pintores, arquitectos, escritores, dramaturgos, libreros, comerciantes, religiosos, bibliófilos, inquisidores, nobles de los siglos XVI y XVII... y nos las muestra a base de los documentos que dejaron a su paso: actas de nacimiento, casamiento y defunción, testamentos, contratos, relaciones de sucesos, dotes, cartas de pago, declaraciones judiciales, inventarios notariales… Su serie de Documentos para la biografía de… y su extraordinaria Tesis Doctoral sobre La Imprenta y el Comercio de Libros en Madrid (Siglos XVI-XVIII) son buena muestra de ello.


No debe sorprender que cientos de investigadores de campos como la historia del libro, la historia literaria, la historia de las ideas, la historia del arte y la historia de la cultura, tanto en Europa como en América, se sirvan de los trabajos de Agulló como punto de arranque para verificar, documentalmente, la existencia de éste o aquel libro, cédula, evento, impresor, escritor, manuscrito, contrato, declaración o testamento con que atestiguar la autoría de una obra, la fecha de impresión de un libro, la representación de una obra de teatro, los componentes del taller de un pintor o escultor, las relaciones entre inquisidores e impresores, etc. Tan impresionante nómina de contribuciones al estudio documental del pasado se debe a las especiales características del trabajo de Agulló.


“Muchas consideraciones pueden deducirse de la lectura atenta de documentos”, escribe la historiadora en uno de sus trabajos. Con esa clara idea en mente, y con su extraordinaria capacidad para producir lecturas verdaderamente “atentas” Mercedes Agulló ha producido y continúa produciendo trabajos impecablemente rigurosos, en los que se cuida hasta el más mínimo detalle. Gracias a esta cualidad se han podido corregir incontables errores y malentendidos que, reproducidos hasta la saciedad por apresurados investigadores, habían llegado a ser tenidos como ciertos… hasta que un documento inédito desempolvado por esta historiadora, o su lectura ajustada y su precisa transcripción de un borroso documento antiguo previamente mal leído y, a menudo, peor transcrito ha puesto en evidencia errores o debilidades en alguna bien establecida teoría, hipótesis o propuesta.


En el año 2010, salía a la luz el último libro de Agulló, A vueltas con el Autor del Lazarillo, en el que a base de la lectura atenta e interpretación de un impresionante conjunto documental, la historiadora prestaba apoyo documental a una hipótesis de autoría de esta obra largo tiempo dormida, si no abandonada.  Los críticos literarios, los filólogos y los historiadores de la literatura se enzarzaron, encantados, en la polémica, que aún continúa cuando se escriben estas líneas.


Por otra parte, quienes conocemos a Mercedes Agulló personalmente sabemos que es como mujer extraordinariamente generosa, de ilimitada curiosidad intelectual, cultura enciclopédica, apasionada vitalidad e independencia de criterio. Creemos que todas esas cualidades se hacen evidentes también en esta Biblioteca Digital Mercedes Agulló y Cobo para la que amablemente la historiadora ha donado libros, obtenido permisos, rebuscado en archivos, y prestado objetos de gran valor personal y profesional, para que puedan ser consultados y utilizados, en cualquier momento, desde cualquier lugar del mundo, por estudiantes e investigadores.


Esa extraordinaria generosidad de la historiadora conecta a la perfección con la filosofía de la Universidad de Massachusetts en Boston: el conocimiento no debe tener fronteras,  y muchas consideraciones pueden deducirse de la lectura atenta de documentos que dejaron atrás quienes nos precedieron, y para ello hay que continuar entrenando generaciones de lectores atentos, curiosos, apasionados  y ferozmente independientes a ambos lados del Atlántico.

 

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English translation:


Healey Library University of Massachusetts at Boston has the honor to present the Digital Library Mercedes Agulló y Cobo, composed of two sections: a bibliography (in which the user will find digitized much of the production of Dr. Agulló) and the biographical (containing images of a life of an independent woman dedicated to research).

This Digital Library (BDMAC) resulted from transatlantic collaboration between two researchers and aims to begin to fill the huge void documentary facing researchers of history, art, literature, historiography, literature, and the working away from archival research centers, archives and Spanish files where you store the work of Dr. Agulló y Cobo (and within the full reason thousands of documents impossible to read for the seasoned researcher in the art of paleography and also scattered archives, churches, museums and libraries of Spain). We can say that Dr. Agulló y Cobo and has undertaken a Herculean task of understanding identification, collection and dissemination of documentary aspects key to understanding the past. We are undoubtedly facing one of the most important Spanish researchers. How did Mercedes Agulló reach such level in a place and time disinclined to recognize the intelligence and professional fitness woman? The biographical profile of Dr. Agulló clarifies some points.

Born in Madrid in 1925, graduated in History from the Universidad Complutense de Madrid, where he developed much of his professional life and knows a lot more in depth than the vast majority of experts. The only child of a mother outstanding (Dona Rosa Cobo Etayo) who became director of several school groups in Madrid, and a father and extraordinary cult reader (Don Santiago Agulló Padilla) who worked for Banco Hispano Americano, Mercedes Agulló enjoyed a childhood intellectually stimulating and fun. Her parents took her to all kinds of exhibitions and cultural events, studied music and even invented a brother ... of falling in love all her friends, because they never had it. The Spanish Civil War (1936-1939) that she and her family spent in Madrid, came to end up with many of their favorite activities. However, the young Agulló flatly refused to stop going to class and seek refuge in air raid shelters (instead stayed at home, lying on a mattress, reading romance novels of Perez y Perez).

Was Librarian and Director of the Municipal Museums of that city until his retirement (1968-1990), also addressed the magazines Villa de Madrid Gazette Municipal Museum of Prehistory and Archaeology Studies Madrileña. He is a member Madrilenian Studies Institute, where he was Deputy Secretary, an institution founded in 1955, dedicated to the study of the city of Madrid, Mercedes was also a fellow of the National Research Council (CSIC), where he worked with Don Joaquin de Entrambasaguas and Don José Simón Díaz. She taught Courses for Foreigners International University "Menéndez y Pelayo" in Santander, from 1949-1958.

Thus, the professional journey of this historian takes a thorough understanding archives, libraries and museums in Madrid, but also churches, art and folklore. Thanks to its extraordinary capacity for careful reading of thousands of documents we open the door to a world, a life, customs and about events that there was hardly a trace.

The research profile is also used to understand the significance of their intellectual work. The work of this historian delves into the lives of printers, painters, architects, writers, playwrights, booksellers, merchants, clergymen, bibliophiles, inquisitors, nobles in the sixteenth and seventeenth ... and we based sample documents left in their wake: birth, marriage and death certificates, wills, contracts, relationships of events, gifts, payment cards, court hearings, notarial inventories ... His series of documents for the biography of ... and outstanding doctoral thesis on The Printing and the Book Trade in Madrid (XVI-XVIII) are good examples of this.

Not surprisingly, hundreds of researchers from the fields of book history, literary history, the history of ideas, art history and cultural history, both in Europe and in America, to make use of the work of Agulló as a starting point to verify, documented the existence of this or that book, schedule, event, printer, writer, manuscript, contract, statement or testament to witness the authorship of a work, the date of printing of a book, the representation of a play, the components of the studio of a painter or sculptor, relations between inquisitors and printers, etc. As impressive list of contributions to the study of the past documentary is due to the special characteristics of Agulló work.

"Many considerations can be drawn from the reading of documents," writes historian in one of his works. With that clearly in mind, and with his extraordinary ability to produce readings truly "watchful" Agulló Mercedes has produced and continues to produce impeccably rigorous work, in which attention is paid to the smallest detail. Thanks to this quality have been able to correct countless mistakes and misunderstandings, reproduced endlessly by hasty researchers had come to be taken as true ... until an unpublished document dusted by this historian, or adjusted reading and accurate transcription of a Fuzzy previously misread ancient document and often, worse transcript has revealed errors or weaknesses in some well-established theory, hypothesis or proposal.

In 2010, came to light Agulló's latest book, A round with the author of Lazarillo, which based on close reading and interpretation of an impressive documentary film historian lent support to a hypothesis of authorship of this work long-dormant, if not abandoned. Literary critics, philologists and literary historians were engaged, delighted, in the controversy, which still continues as of this writing.

On the other hand, those who know Mercedes Agulló personally as a woman we know is extremely generous, boundless intellectual curiosity, encyclopedic, passionate vitality and independence. We believe that all these qualities are evident also in the Mercedes Agulló y Cobo Digital Library and for which the historian has kindly donated books, obtained permits, sought after in archives and valuables given personal and professional, so they can be consulted and used, at any time, from anywhere in the world, students and researchers.

This extraordinary generosity of the historian connects perfectly with the philosophy of the University of Massachusetts in Boston: knowledge should not have borders, and many considerations may be inferred from the reading of documents left behind by those who preceded us, and for this we to continue to train generations of readers attentive, curious, passionate and fiercely independent on both sides of the Atlantic.

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